Guía definitiva de la ruta de la Carretera Austral

Viajar por la Carretera Austral puede convertirse en una aventura de por vida para cualquiera. La legendaria Carretera Austral ofrece paisajes increíbles, un ecosistema único y una emocionante sensación de estar en la naturaleza. Si quieres salirte de los caminos trillados, descubrir nuevos lugares, hacer caminatas salvajes y conocer gente maravillosa, la Patagonia chilena es el lugar adecuado para ti.

Es el lugar ideal para recorrer y hacer caminatas, acampar en la naturaleza y visitar muchos lugares increíbles fuera de los caminos trillados. Es una región virgen y el lugar definitivo para los entusiastas de las actividades al aire libre y los amantes de la naturaleza. Si tienes que elegir un par de lugares para visitar en Chile, la Carretera Austral y el desierto de Atacama son los lugares chilenos imprescindibles que visitar.

Por favor, ayúdate de nuestro índice para encontrar la información que necesitas, o por el contrario, lee en orden nuestra guía para informarte de todo. ¡La ruta te espera!

Índice

Información para antes de viajar a la Carretera Austral

Información para antes de viajar a la Carretera Austral

Datos de la Carretera Austral

  • Distancia total – 1240km
  • Punto de partida – Puerto Montt
  • Punto final – Villa O’Higgins
  • Condiciones de las carreteras – las obras en curso, la mitad del camino ya ha sido pavimentado, la otra mitad está todavía en proceso.
  • La mejor temporada para viajar – Entre Diciembre y Marzo, verano patagónico

¿Qué y cuál es la Carretera Austral?

La Carretera Austral o Carretera del Sur es un camino de 1240 kilometros que atraviesa el tramo norte de la patagonia chilena. También es conocida como la Ruta 7 o Ruta Austral.

¿Dónde empieza y termina la Carretera Austral?

La Carretera Austral empieza en Puerto Montt (norte) y termina en Villa O’Higgins (sur). En el centro se encuentra Coyhaique, que divide la parte norte de la parte sur.

¿Cuánto tiempo se necesita para recorrer la Carretera Austral?

El tiempo necesario para recorrer la Carretera Austral en auto, visitando lo mínimo posible es de aproximadamente 10 días. Si quieres disfrutar y explorar con calma, el tiempo recomendado es de mínimo 3 semanas.

¿Qué pueblos y ciudades forman parte de la Carretera Austral?

Carretera Austral (Norte)

Estos son los lugares principales que hay en la Carretera Austral norte:

  • Puerto Montt
  • Cochamó
  • Hornopirén
  • Caleta Gonzalo
  • Chaitén
  • Futaleufú
  • La Junta
  • Puerto Puyuhuapi
  • Puerto Cisnes
  • Puerto Chacabuco

Carretera Austral (Sur)

Estos son los lugares principales que hay en la Carretera Austral sur:

  • Coyhaique
  • Balmaceda
  • Cerro Castillo
  • Puerto Ibáñez
  • Puerto Tranquilo
  • Puerto Guadal
  • Puerto Bertrand
  • Chile Chico
  • Cochrane
  • Caleta Tortel
  • Villa O’Higgins

Razones para viajar por la Carretera Austral

  • La Carretera Austral es una región virgen e increíblemente hermosa.
  • Hay muchas actividades al aire libre para hacer aquí como senderismo, kayak, escalada en roca, ciclismo, etc. Es un verdadero paraíso para los amantes de la naturaleza.
    La mayoría (si no todas) las rutas de senderismo no requieren permisos especiales o guías.
  • A pesar de ser una región salvaje, no hay animales peligrosos como osos o lobos de los que preocuparse. Hay pumas que viven en la zona pero son muy tímidos e intentan mantenerse alejados de la gente.
  • La Patagonia es un lugar relativamente seguro (tan seguro como puede ser un lugar salvaje).
  • Viajar por la Carretera es una experiencia para toda la vida.

Mapa de la Carretera Austral

Historia de la Carretera Austral

Hasta los años 80 del siglo pasado no había ninguna carretera en la Patagonia chilena, para llegar a cualquier parte había dos opciones: volar o ir en barco. La construcción de la Carretera Austral comenzó en 1976. La construcción fue realizada en su mayoría por el ejército chileno, unos 10.000 soldados participaron en el proceso de construcción. Fue una de las construcciones más complicadas y costosas de la historia del país. Finalmente, en los años 90 se terminó un camino de tierra que conectaba Puerto Montt con Villa O’Higgins.

Todavía es un proceso en curso, algunas partes de la carretera están pavimentadas, otras son todavía un camino de tierra. En el futuro, el camino será pavimentado en su totalidad lo que hará que la Carretera Austral sea más accesible, hoy en día para llegar a algunas partes del mismo se necesita un vehículo 4×4.

Cómo recorrer la Carretera Austral

Cómo recorrer la Carretera Austral

Existen varias formas de recorrer la carretera austral, a gusto de cada uno. También existe la opción de ir turnando y variando entre las distintas formas de viajar por la carretera.

Las formas más populares de viajar por la carretera austral son:

  • En auto
  • En autobús
  • En transboradores (ferries)
  • En un tour guiado
  • Haciendo autostop
  • En bicicleta

Recorrer la carretera austral en auto

Recorrer la carretera austral en auto

Esta es, con mucho, la forma más cómoda y fácil de viajar por la Carretera Austral. Recorrer la carretera en coche nos ahorrará mucho tiempo y podremos visitar algunos lugares fuera de los caminos trillados a los que podríamos llegar por las otras vías.

Es más caro que tomar un autobús pero tendrás la libertad de ir a donde quieras considerando que los autobuses no van a todas partes. Si sóis dos o más personas que alquiláis un coche, puede que no sea mucho más caro que tomar un autobús.

Alquilar un coche te ayudará a ahorrar algo de dinero en el alojamiento, acampar es mucho más fácil si tienes un coche y en la comida, puedes comprar un montón de cosas en los supermercados de Puerto Montt donde todo es significativamente más barato que en la Carretera.

Si sólo sois dos personas alquilando un coche, podéis encontrar viajeros que compartan el coste en la Carretera, en uno de los campings o albergues. Mucha gente trata de hacer autostop y se harta muy pronto y los autobuses no siempre están disponibles.

¡Es importante recordar! Si vas a viajar por la Carretera en temporada alta (finales de diciembre – enero) hay varios ferries en la ruta, planifica tu viaje según el horario y más bien intenta comprar los billetes un día antes de ir para asegurar el lugar.

Recorrer la carretera austral en autobús

Recorrer la carretera austral en autobús

Es una buena alternativa si alquilar un coche no es una opción porque es demasiado caro, no hay nadie con quien compartirlo, no hay licencia de conducir, etc. y hacer autostop no suena muy atractivo. Los autobuses son una de las formas más populares de viajar por la Carretera Austral, pero en temporada alta están muy ocupados y a veces es difícil conseguir un lugar. Los autobuses no van a todas partes pero sí a los principales pueblos de la ruta.

Si vas en autobús no hay que preocuparse por los ferries, tu billete de autobús incluye cualquier viaje en ferry que esté en camino. No usamos los autobuses, pero una vez vimos que la gente no podía subir a un autobús porque no había espacio, era en Villa Cerro Castillo, sólo había un autobús al día que iba de Coyhaique hacia Puerto Río Tranquilo.

Horario de los autobuses de la Carretera Austral

Por favor, ten en cuenta que los horarios pueden variar en cualquier momento. Para tener el horario actualizado y actual, verifica directamente en la terminal de autobuses. El principal motivo para realizar este listado es para dar a conocer los recorridos que existen. También recalcar que hay más autobuses en temporada de alta.

RutaDíasHorarioDuraciónPrecio
Puerto Montt - Hornopirén
Kernel Bus
Lun - Sab
Lun - Vie
Sab, Dom
Diariamente
Diariamente
08:00
11:30
12:00
14:30
17:00
3h17USD
Puerto Montt – Chaitén
Kemel Bus
Diariamente07:009h25USD
Puerto Montt – CoyhaiqueViernes07:0018h56USD
Puerto Montt – Coyhaique
Transaustral Bus
Domingos11:0018h55USD
Chaitén – PuyuhuapiLunes, Miércoles y Viernes16:003h9USD
Chaitén – CoyhaiqueMiércoles y Domingos11:309h33USD
Chaitén – FutaleufúDiariamente16:003h30min7USD
Chaitén – Futaleufú – CoyhaiqueDiariamente11:0011h35USD
Coyhaique – CochraneDiariamente09:008h22USD
Cochrane – Villa O’HigginsMiércoles y Sábados08:306h30min10USD

Recorrer la carretera austral en transbordadores (ferries)

Recorrer la carretera austral en transbordadores

Hay varios pueblos portuarios en la zona donde es posible llegar en ferry, puede ser una buena opción para aquellos que quieren llegar a la Patagonia desde la isla de Chiloé o para aquellos que prefieren los barcos a los autobuses y los coches. Dependiendo de que tan lejos vayas en barco te saltarás algunas partes de la Carretera, principalmente la parte norte.

¿Qué función cumple el transbordador en la zona austral?

La función de las empresas de transbordadores en la zona austral es conectar centros poblacionales que se encuentran separados por ríos, bahías o canales. Suelen ofrecer embarcaciones de tipo «ferry».

¿Cuáles son los transbordadores de la zona austral más utilizados?

  • Caleta La Arena – Caleta Puelche – diariamente, básicamente las 24 horas del día de 6 a 4.30, al menos a los transbordadores cada hora, tardan 30min. Precio CLP 10000/US$ por auto, los pasajeros/peatones no pagan.
  • Hornopirén – Caleta Gonzalo (Parque Pumalín) – diariamente, a las 9 am, el viaje dura 4 horas. Regreso diario a las 15 hs. Precio CLP 9200 por persona, CLP 55000/US$ por auto. Se recomienda comprar los boletos con anticipación.
  • Puerto Yungay – Barcaza Río Bravo – todos los días, de noviembre a marzo a las 10 am, 12 pm, 3 pm y 6 pm. De abril a octubre a las 12 y a las 15 horas. El viaje dura 45 minutos. Precio – gratis para todos.

Recorrer la carretera austral en un tour

Recorrer la carretera austral en un tour

Personalmente no hacemos viajes de turismo pero sé que a algunas personas les gusta hacer actividades en grupo, especialmente si viajan solos. La Patagonia es una región desafiante y viajar aquí es bastante impredecible si no eres un viajero experimentado y te sientes un poco incómodo, abrazar este viaje a lo largo de un tour en un grupo pequeño puede ser una gran opción para ti.

Siempre recomendamos ir con una compañía confiable que pueda garantizar que su experiencia estará a la altura de las normas sin cancelaciones y retrasos repentinos. Hemos conocido a mucha gente en todo el mundo viajando con G-Aventuras e Intrepid Traveler y todos parecían estar siempre contentos con ellos. De hecho, incluso tengo amigos que trabajan allí. Ambas compañías tienen algunos viajes de aventura interesantes en la Patagonia, aquí están algunos de ellos;

  • Hike Patagonia en profundidad (G-Aventuras)
  • Viajes de National Geographic. Descubra la Patagonia en profundidad (G-Aventuras)
  • Patagonia Wilderness (Viaje intrépido)
  • Exclusivo Antártida, Georgia del Sur y las Malvinas (Intrepid Travel)

Recorrer la carretera austral haciendo autostop

Recorrer la carretera austral haciendo autostop

Puede ser la forma más divertida de viajar por la Carretera (conocerás a muchos lugareños, harás nuevos amigos, etc.) y al mismo tiempo la más lenta y a veces frustrante. En la temporada alta, hay tanta gente haciendo autostop que a veces pueden pasar horas hasta que consigues un aventón.

Pasamos dos meses haciendo autostop en la Carretera Austral y otras partes de la Patagonia y nos encantó, pero como dije antes, una vez fue suficiente, la próxima vez alquilaremos un coche y definitivamente pararemos para recoger a los autostopistas! El autostop funciona muy bien en la Patagonia y en Chile en general sólo recuerda que si vas en enero, febrero tendrás mucha competencia principalmente de los estudiantes locales que están de vacaciones.

Consejos para hacer autostop

La Patagonia es un lugar bastante seguro para viajar, vimos a muchas chicas haciendo autostop solas, personalmente nunca escuchamos ninguna mala historia del camino, toda la gente que conocimos allí era extremadamente amable y servicial. No queremos decir que nunca te pueda pasar nada, pero las posibilidades son muy pequeñas comparadas con la mayoría de los lugares de Sudamérica.

El autostop es parte de la cultura chilena, muchas de las personas que nos recogieron nos dijeron que hicieron lo mismo cuando eran más jóvenes y ahora sienten que tienen que devolver el favor.

No te desilusiones y te rindas fácilmente. Muchos autoestopistas primerizos después de una hora de espera en la carretera se rinden, ten paciencia y tarde o temprano alguien te recogerá.

Siempre haz un gran cartel que diga a dónde quieres ir.

Trata de ser original, divertido, diferente, que puedas destacar entre la multitud. Recuerda que habrá mucha gente haciendo autostop. A menudo los chilenos son más curiosos e interesados en charlar con los extranjeros, dejar claro que eres de lejos, escribir el nombre de tu país o dibujar una bandera en tu cartel.

Habla con la gente en los albergues, los campings son agradables y sociales, hay una buena posibilidad de que conozcas a alguien que te invite a unirte a un viaje gratis o a compartir el coste de la gasolina.

Muchos conductores nos han dicho que paran sólo para mujeres viajeras o parejas, ya sea porque les dan pena las chicas o porque se sienten más seguros. Si eres un chico que viaja solo, intenta formar equipo con una o dos chicas, lo que aumentará tus posibilidades de que te recojan.

Recorrer la carretera austral en bicicleta

Recorrer la carretera austral en bicicleta

Es probablemente la última aventura en la Carretera Austral y nos encantaría hacerlo algún día. Cuando estuvimos allí estábamos bastante celosos de los ciclistas, es una forma completamente diferente de experimentar la región y ver las cosas. Conocimos tanto a ciclistas primerizos (aunque no muchos) como a viajeros experimentados y para ambos el ciclismo en la Patagonia parecía ser bastante desafiante.

El tiempo aquí es muy impredecible, hace mucho viento, de repente empieza a llover, así que hay que estar preparado para los días difíciles y las largas distancias. Tener el equipo adecuado y una buena bicicleta es muy importante también. Puede ser muy difícil recorrer los 1200 km si no eres un ciclista experimentado, es mejor elegir una parte de la ruta.

Los pasos fronterizos de la Carretera Austral

Hay varios lugares a lo largo de la ruta donde se puede cruzar la frontera entre Chile y Argentina, aquí están;

Palena
Futaleufú
Balmaceda
Chile Chico
Candelario Mancilla (ferry desde Villa O’Higgins), sólo a pie o en bicicleta.

¿Qué lugares visitar en Carretera Austral?

Qué lugares turísticos hay para ver en Carretera Austral

Hasta aquí hemos hablado mucho acerca de la Carretera Austral. Y faltaría más, en una guía dedicada a esta hermosa carretera, pero ahora viene lo realmente bueno de la guía y el motivo principal por la que los viajeros vienen aquí.

Los lugares que visitar en Carretera Austral:

  • Puerto Montt
  • Hornopirén
  • Parque Pumalín
  • Chaltén
  • Futaleufú
  • Puyuhuapi
  • Parque Nacional de QUeulat
  • Puerto Cisnes
  • Puerto Chacabuco
  • Puerto Aysén
  • Coyhaique
  • Villa Cerro Castillo
  • Puerto Río Tranquilo
  • Chile Chico
  • Cochrane
  • Caleta Tortel
  • Villa O’Higgins

Ahora que ya hemos nombrado los lugares más importantes, veamos a continuación qué tiene para ofrecernos cada uno de los lugares turísticos que hemos mencionado.

Te puede interesar: 10 lugares turísticos que ver en Carretera Austral.

Puerto Montt

Puerto Montt

El comienzo de la Carretera Austral y la última gran ciudad para los próximos 660 km hasta llegar a Coyhaique, así que asegúrate de sacar dinero y abastecerte de provisiones si conduces un coche, te sugeriría hacer una gran compra aquí. Además de ser el punto de partida de la Carretera, el pueblo en sí mismo es bastante bonito. Si tiene tiempo, le sugerimos que se quede aquí un par de días y que explore la zona, hay muchas cosas que hacer;

Visitar la isla de Chiloé, es un viaje corto en autobús y ferry. Hay varios autobuses diarios desde Puerto Montt a Castro y Ancud (dos ciudades principales de la isla) que incluyen el viaje en ferry a la isla también. Para llegar a Castro se necesitan 3h30min., cuesta desde 6000 CLP/US$ una ida. Llegar a Ancud es más rápido, 2 horas y cuesta desde 3700 CLP/US$ por trayecto.

Haga una excursión de un día al volcán Osorno y a las cascadas de Petrohué. La mejor manera de visitar ambos es alquilar un auto o unirse a un tour.

  • Caminata al Volcán Osorno, Cataratas Petrohué y Lago Esmeralda
  • Las cataratas de Petrohué y la gira de la aldea de Peulla

Visite Puerto Varas, una de las ciudades más acogedoras de Chile, está situada en el hermoso lago Llanquihue. Puerto Varas está a sólo 22 km de Puerto Montt, es fácil llegar en autobús, hay muchos autobuses diarios que conectan dos pueblos, tarda 30min., precio CLP 900/US$1.

Haga una corta caminata en el Parque Nacional Alerce Andino, a sólo 30 km de Puerto Montt. No hay autobuses públicos que vayan allí, necesitarás un coche o una lanzadera para llegar al parque.

Pasa un tiempo explorando la ciudad, ve a la Plaza de Armas, la Costañera, la Catedral, el Museo Histórico de Puerto Montt, etc.

Dónde alojarse en Puerto Montt

Hornopirén

Hornopirén

Una primera parada en la Carretera Austral hay un par de otros lugares antes, pero son muy pequeños y no tienen mucha infraestructura. Mucha gente se queda en Hornopirén para pasar la noche sólo porque tienen que esperar un ferry matutino como nosotros, pero en realidad hay algunas cosas interesantes para hacer en la zona, como el senderismo en el Parque Nacional Hornopirén.

La entrada al parque se encuentra a unos 18 km de la ciudad, es posible conducir los primeros 11 km hasta que la carretera termine, los últimos 7 km son por el sendero. Puedes obtener más información en la oficina de información del parque en la ciudad (calle Bernardo O’Higgins). Hay dos senderos de excursión en el parque; 3 km y 3,6 km.

Dónde alojarse en Hornopirén

Parque Pumalín

Parque Pumalín

Hay dos puntos de acceso al parque; Caleta Gonzalo y Sector Río Amarillo. Si vienes de Puerto Montt llegas primero a Caleta Gonzalo, el ferry de Hornopirén llega aquí. Este parque es un lugar increíble, con muchos senderos para caminatas y varios campamentos. Fue una completa sorpresa para nosotros que no planeamos parar aquí pero al final, pasamos 5 días caminando y acampando en el Parque Pumalín. La entrada es gratuita.

Chaitén

Chaitén

Es un pueblo muy pequeño y no muy visible que se encuentra a lo largo de la Carretera entre dos puntos de acceso al parque Pumalín. Si planeas visitar ambas partes del parque Chaitén es un buen lugar para detenerte una noche a abastecerte de comida, cargar tus aparatos y darte una ducha caliente.

La ciudad está conectada por autobús y ferry con Puerto Montt. Hay autobuses desde aquí hacia Coyhaique y Futaleufú.

Dónde alojarse en Chaitén

Futaleufú

Futaleufú

Un hermoso pueblo en la frontera con Argentina, el primer punto de la Carretera Austral donde se puede cruzar al país vecino. El paisaje alrededor de Futaleufú es impresionante; bosques de pinos, montañas, ríos, cascadas, el lugar ideal para actividades al aire libre.

Cosas que hacer en Futaleufú

  • Senderismo, hay muchos senderos cerca de la ciudad, por ejemplo, Piedra del Águila, Garganta del Diábolo, Circuito de las Escalas.
  • Kayak/Rafting
  • Montar a caballo
  • Escalada en roca
  • Rappelling/ziplining

Futaleufú es un buen desvío, a 77 km al este de la Carretera la mayoría de la gente se detiene aquí en el camino a Argentina, pero incluso si no estás planeando cruzar la frontera vale la pena venir aquí. Hay autobuses públicos desde Chaitén y Puyuhuapi.

Dónde alojarse en Futaleufú

Puyuhuapi

Puyuhuapi
Hermosa puesta de sol en el fiordo de Puyuhuapi, Carretera Austral

El paisaje en el tramo entre Chaitén y Puyuhuapi es fantástico; lagos turquesa, cascadas, ríos rápidos, montañas, etc. Si conduces un auto o una bicicleta tienes suerte porque hay muchos lugares en la ruta para detenerse y tomar fotos.

Puyuhuapi es otro pequeño y acogedor pueblo de la ruta, nos quedamos aquí una noche de camino al parque nacional Queulat. El pueblo está situado en el fiordo junto al agua, en verano no te pierdas la puesta de sol, aquí es hermoso. El pueblo es muy pequeño y tranquilo, hay una bonita playa de arena donde puedes relajarte, nadar o alquilar un barco.

Dónde alojarse en Puyuhuapi

Parque Nacional de Queulat

Parque Nacional de Queulat
El glaciar colgante del Parque Nacional Queulat, una gran parada en la Carretera Austral

El parque, situado a sólo un kilómetro de Puyuhuapi, ofrece varios senderos de un día de duración con impresionantes vistas del glaciar Colgante, los lagos y los ríos. Precio de la entrada – CLP 5000/US$7.

Actividades que hacer en Queulat

  • Caminando, hay dos senderos, el más largo hacia el Mirador y el más corto hacia el lago.
  • Kayak
  • Paseo en barco al glaciar

Dónde alojarse en Queulat

  • | Camping Ventisquero Colgante (justo antes de la entrada) | Camping Experiencia Austral (dentro del parque) |

Puerto Cisnes

Puerto Cisnes

Un pequeño pueblo portuario a unos 30 km al oeste de la actual Carretera Austral. Es el primer lugar de la ruta al que se puede llegar en ferry desde la isla de Chiloé. La mayoría de la gente se detiene aquí en el camino del ferry a la Carretera. Hay una pequeña playa de arena en el pueblo, puedes alquilar un kayak o hacer un viaje en barco o pequeñas caminatas desde el pueblo. Hay tres senderos: Sendero Cerro Gilberto (cuesta arriba hasta el mirador), Sendero Dos Lagunas (hasta las lagunas) y Sendero Virgen de Las Rosas (hasta una pequeña capilla).

Dónde alojarse en Puerto Cisnes

Puerto Chacabuco/Puerto Aysén

Puerto Chacabuco

Aunque se trata de dos ciudades diferentes, están situadas a sólo 14 km de distancia. Puerto Chacabuco está conectado por ferry con Puerto Montt y la isla de Chiloé. Puerto Aysén se encuentra más al interior, en el camino de Chacabuco a la Carretera Austral. Al igual que Puerto Cisnes, estas dos ciudades se visitan principalmente como punto de entrada a la Patagonia chilena.

Dónde alojarse en Puerto Chacabuco

Dónde alojarse en Puerto Aysén

Coyhaique

Coyhaique

El primer pueblo grande de la Carretera Austral con un par de supermercados y tiendas de artesanías un buen lugar para abastecerse de alimentos. No hay muchas actividades que se puedan hacer desde el pueblo, es un lugar de parada con la mejor infraestructura que se puede encontrar en la zona. Pasamos dos días aquí principalmente porque perdí mi mochila en el camino (se cayó de un camión que nos recogió en la carretera) así que tuvimos que hacer muchas compras.

Dónde alojarse en Coyhaique

Villa Cerro Castillo

Villa Cerro Castillo

Un pequeño pueblo en la Carretera, vale la pena detenerse aquí sólo si estás planeando hacer una caminata en el Parque Nacional Cerro Castillo, de lo contrario, puedes saltártela. Hay dos rutas de senderismo; una de un día corto de excursión hasta el lago y de vuelta al pueblo y otra de 4 días de excursión a Cerro Castillo. Para la segunda, tendrás que llevar equipo de camping y provisiones de comida. La entrada al parque cuesta CLP 8000/US$11 por persona.

En los meses más concurridos (enero, febrero) puede ser difícil conseguir un autobús desde aquí, todos los autobuses vienen desde Coyhaique y normalmente ya están llenos cuando paran. Vimos que algunas personas no pudieron entrar y se vieron obligadas a hacer autostop.

Dónde alojarse en Villa Cerro Castillo

  • | Camping Rustik Patagonia | Camping Araukaria | Camping El Mirador| Hostal El Rodeo | Refugio Cerro Castillo | Cabañas El Tropero |

Puerto Río Tranquilo

Puerto Río Tranquilo

Todo el camino de Villa Cerro Castillo a Río Tranquilo pasa por impresionantes lagos y ríos de color azul, turquesa y verdoso. La ciudad en sí misma está ubicada en el Lago General Carrera, un impresionante y enorme lago de color esmeralda. Si tienes la oportunidad, visita el lago a diferentes horas del día, el color cambia dependiendo de la luz de azul oscuro a verde claro.

Río Tranquilo es un gran lugar para detenerse por un día o dos y disfrutar de algunas actividades de aventura aparte del senderismo. Aquí puedes hacer una excursión en barco a las Cuevas de Mármol (CLP 10000/US$ o caminar por el glaciar Exploradores llevando crampones y un casco y llevando un piolet. Por cierto, es la caminata por el glaciar más barata que se puede hacer en la Patagonia, 45.000 pesos chilenos por persona, incluyendo el transporte y el equipo. Desafortunadamente, el clima aquí es muy impredecible y los viajes en barco a menudo se cancelan debido a los vientos muy fuertes. No querrás meterte con este lago, hace un par de años se hizo famoso debido a la muerte de Douglas Tompkins (el fundador de North Face) durante un viaje en kayak.

Dónde alojarse en Puerto Río Tranquilo

Chile Chico

Chile Chico

Este pueblo, como Puerto Río Tranquilo, está situado a la orilla del lago General Carrera, por lo que las impresionantes vistas están garantizadas. Chile Chico está a 100 km al este de la Carretera Austral en la frontera con Argentina, es el último punto para cruzar la frontera antes del callejón sin salida en Villa O’Higgins.

Hay varias actividades para hacer desde aquí, pero necesitarás un coche o un transbordador para llegar primero;

  • Disfrutar del paisaje de la Laguna Verde, en el camino, unos 20 km antes de la ciudad
  • Caminata al lago Jeinimeni en la Reserva Nacional Jeinimeni
  • Circuito de la Piedra Calvada, ruta de 10 km con un ascenso empinado y un descenso posterior. Esta ruta se puede combinar con el Lago Jeinimeni, está en camino.

Dónde alojarse en Chile Chico

Cochrane

Cochrane

Este pueblo suele pasar desapercibido para los turistas, lo cual es fácil de explicar después de días de explorar las maravillas naturales de la Carretera Austral, y varios viajeros de caminatas sienten que finalmente llegando al final de la ruta hay demasiados lugares asombrosos aquí. Aunque Cochrane merece una parada por un día. Prefiero quedarme aquí que en Caleta Tortel.

La ciudad tiene una buena infraestructura y varias acogedoras casas de huéspedes. Se encuentra cerca del lago Cochrane y la Reserva Nacional Tamango, otra joya escondida de la Patagonia. Hay un par de senderos para caminatas en el parque y a lo largo del lago que ofrece un hermoso paisaje. El precio de la entrada es de 5.000 libras esterlinas por 7 dólares americanos.

Dónde alojarse en Cochrane

Caleta Tortel

Caleta Tortel

Un pequeño pueblo portuario con un paseo marítimo de madera en lugar de calles, supongo que es la principal atracción aquí. El paisaje era bastante impresionante; fiordo con agua color menta, bosque, colinas, etc. No nos quedamos aquí sólo vinimos por un par de horas y para ser honestos, no teníamos ganas de quedarnos más tiempo. De todas las críticas que hemos leído sobre las diferentes casas de huéspedes aquí nada sonaba bien y todo parecía sobrevalorado. Si tienes un coche vale la pena venir aquí en el camino, de lo contrario me saltaría Tortel.

Villa O’Higgins

Villa O'Higgins

El final de la legendaria Carretera Austral y el callejón sin salida de la carretera. Si conduces un coche no hay forma de avanzar para llegar a ningún sitio desde aquí, tendrás que conducir de vuelta. Para las personas que no tienen vehículo, es posible utilizar los transbordadores y caminar/ciclar para cruzar de Chile a Argentina y continuar su aventura de trekking en El Chaltén o visitar el impresionante Glaciar Perito Moreno. Si te gusta explorar zonas poco frecuentadas, tal vez te guste una ruta de senderismo hasta el glaciar O’Higgins.

El pueblo es muy pequeño, con sólo un camino de grava que lo conecta con el resto del mundo, da la sensación de estar en un lugar muy aislado, literalmente en el fin del mundo.

Dónde alojarse en Villa O’Higgins

Consejos generales para viajar por la Carretera Austral

  • Trae una tienda de campaña, la necesitarás todos los días, ahorra mucho dinero y aumenta tus posibilidades de encontrar alojamiento durante la temporada alta.
  • Lleve siempre consigo bocadillos en caso de que se quede atascado en medio de la nada.
  • Cada vez que estés en un lugar con un cajero automático, saca dinero, puede ser un problema en la Patagonia, en algunos lugares, es difícil conseguir dinero en efectivo.
  • Si te quedas sin dinero y no hay cajeros automáticos cerca, puedes intentar encontrar una gasolinera (normalmente aceptan tarjetas). Espera a que venga un coche y pregunta al conductor si puedes pagar con tarjeta su gasolina y él te devuelve el dinero en efectivo, explica tu situación. De hecho, puedes hacer lo mismo en una tienda.
  • Siempre ten el dinero en efectivo para pagar las entradas al parque, ninguno de ellos acepta tarjetas.
  • Es útil tener una estufa y un juego de cocina porque no todos los campings tienen cocina. Además, comprar comida en cafés y restaurantes es caro, cocinar ahorrará una buena parte de tu presupuesto.
  • Prepárese para tener una mala o nula conexión a Internet, si quiere descargar libros/películas/mapas hágalo antes de comenzar la Carretera Austral.
  • Todo en la Patagonia es más caro para ahorrar dinero, compre todo el equipo y la ropa necesaria de antemano.